政府支付空运到农村机场的费用

2019
07/16
10:21

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在某些日子里,Great Lakes Airlines的飞行员在内华达州伊利机场启动了一台双引擎Beechcraft 1900,并在没有乘客的情况下前往拉斯维加斯。 联邦政府支付他们的费用。

美联社审查的联邦统计数据显示,2010年,只有227名乘客从伊利飞出,而该航空公司获得了180万美元的补贴。 旅客支付70至90美元的单程机票。 每张票的纳税人费用:4,107美元。

Ely是153个农村社区之一,航空公司通过2亿美元的基本航空服务计划获得补贴,其中13个批评者认为应该从中消除补贴。 有些人称支出是一种哄骗,但也有人认为这是确保农村地区经济稳定的重要财政生命线。

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田纳西州杰克逊市机场管理局执行董事史蒂夫史密斯也看到空中或近空的航班起飞,因为航空公司每次航班都获得报酬,而不是每位乘客。 去年飞往史密斯机场的2,514人中,每人的补贴金额为244美元,但很少有乘客知道这一点。

史密斯说:“他们驾驶这架空机,这样他们仍能获得这笔钱。”

对补贴的争夺是一个关键的问题,导致华盛顿最近的政治僵局暂时关闭了联邦航空管理局,使数千人失业近两周。 还有其他争议,例如共和党提案,这将使航空公司工人更难以加入工会。



共和党人在上周的协议中得到了他们正在寻找的EAS削减 - 但有一个重要的警告。 对伊利,杰克逊和其他11个社区的补贴即将结束,但如果交通部长雷拉胡德认定有必要,他有权继续对他们进行补贴。

共和党众议员大卫麦金利(David McKinley)是民主党参议员杰伊洛克菲勒(Jay Rockefeller),他是西弗吉尼亚州的同胞,曾担任参议院商业,科学和运输委员会主席以支持这一问题。目前的资金。

来自西弗吉尼亚州摩根敦的航班是其他共和党人的目标。 去年摩根敦超过10,000名乘客每人获得100万美元的补贴约为52美元。

麦金莱称自己为“小政府,自由市场的小企业所有者”,但表示获得补贴的机场“是许多小城镇和农村地区创造就业机会的关键引擎”。

创建EAS的目的是确保1978年航空公司解除管制时,向偏远社区提供利润较低的航线。

交通部发言人没有回应关于该计划的评论请求,该计划的范围和成本都有所增加。 1999年,EAS为89个社区服务 - 美国大陆68个,夏威夷1个,阿拉斯加20个。 今天,它在阿拉斯加州有45家,在其他地方有108家,在过去10年里,预算翻了两番,从5000万美元增加到2亿美元。

这笔补贴主要用于十几家航空公司,但2010年将近三分之一的预算--6780万美元 - 运往位于怀俄明州夏延的五大湖。该公司没有回复评论请求。

伊利是一个极端的案例。 众议院运输和基础设施委员会表示,该计划中仅有三个城市之一的补贴高于每位乘客1,000美元。 其他人是Glendive,Mont。和Alamogordo,NM

共和党人将目标锁定在摩根敦等其他城市,因为它们距离主要机场较近。

Ely的机场经理Mike Coster表示,拉斯维加斯和盐湖城之间的位置是美国大陆最偏远的机场。

“我们这里没有任何公共汽车服务,没有Greyhound或类似的公司,”科斯特说。 “这是一个小镇。”

加州大学伯克利分校教授,帮助设计EAS项目的Severin Borenstein表示,国会最初计划在10年后终止这项计划。 他表示,在伊利这样的地方,补贴是一个“大问题”,平均每次飞行一到两名乘客。

“我可以看到让其中一些永久化的论点,但标准应该更高,”Borenstein说。

田纳西州机场官员史密斯说:“全国范围内这个项目的真实故事是没人在看。” “如果机场和航空公司没有携带足够的乘客而没有按照他们所说的那样做,那就是因为一旦合同签发,就像没有人再问过这个问题。”

合同通过竞争性投标程序授予,通常持续两年。

该计划有很多维护者指出,与其他交通补贴相比,成本很小。

根据Pew Charitable Trusts的2009年报告,高速公路获得76%的补贴,16%的公共交通,6%的航空和铁路和海运3%。 皮尤估计,2008年的运输补贴约为450亿美元,或美国每个家庭的367美元。

区域航空公司协会副主席Faye Malarkey Black表示,她认为很少有联邦计划能够像EAS那样以2亿美元的成绩完成任务。

“他们称之为必不可少,”她说。 她说她的行业组织支持“常识性调整”以获得资格,但补充说农村社区已经很难吸引和留住医生和其他专业人士。

“如果你带走航空服务,谁想住在这些社区?” 她说。

太平洋大学计算机科学教授查德威廉姆斯在访问家人后从摩根敦飞回俄勒冈州。 他说,前往摩根敦的车票通常比75英里外的匹兹堡要多75至100美元,但这次花费大致相同。

“拥有这个地方非常方便,”威廉姆斯说。 他说他的家人有时会开车前往匹兹堡接他,但是“这对他们来说是一种压力,而且所有的道路建设都很难及时赶到匹兹堡。所以这样做会很糟糕。”

今年夏天到目前为止,花店老板吉姆库姆斯已经七次去摩根敦机场,将高中外国学生送到寄宿家庭。 他将再七次将他们送回家。

最近的国际机场距离匹兹堡北部大约一个半小时车程,但是在那里旅行意味着交通和79号州际公路建设区浪费时间,更不用说天然气和昂贵的停车费用与免费相比。 库姆斯说,西弗吉尼亚州北部城市拥有自己的机场这一事实是考虑在那里工作的人们的卖点。

“我认为华盛顿的人们只是认为,如果它不在一个大的区域,它就没有任何价值。他们不知道这里的情况。他们不知道这里发生了什么,”库姆斯说。

在阿拉莫戈多,官员们表示,数字运算并不能解释航空运输的全部价值。

机场经理帕克布拉德利表示,在新墨西哥州南部的萨克拉门托山脉和荒凉的Tularosa山谷之间,居民除了每天两次航空旅行外,没有任何航空旅行选择,联邦政府资助的往返航班。

“这与机场关闭无关。它与交通的可用性或缺乏有关。这对社区来说可能是非常重要的事情,”他说。

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