恢复联邦财政理智需要新的方法,强有力的总统领导

2019
06/08
03:19

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最近同意增加债务上限并设定两年的支出限额,以避免另一场政治斗争和某些联邦义务的潜在违约。 最近的交通协议也有助于打破国会长期存在的僵局。 这些协议还有其他共同之处:它们无法应对相关的系统性挑战,并且基本上可以再次推动艰难选择。

现在是时候开始解决我们面临的真正财政挑战 - 减少直接和间接强制性支出的需求,更好地瞄准可自由支配的支出以及增加关键的基础设施投资。 这将需要新的方法,艰难的选择和真正的总统领导。

强制性直接支出(例如,社会保障,医疗保险/医疗补助,民事/军事退休福利,农业补贴和债务利息)现在约占联邦支出的68%,高于1913年的3%。该份额预计将增加到期了解已知的人口趋势,医疗保健成本上升以及预计的利息支出增加。 事实上,在未来10年内,利息支出预计将成为联邦预算中增长最快的部分。 我们感兴趣的是什么? 当然没什么。

税收支出基本上是间接的强制性支出。 2015财年,他们将联邦收入减少了约36%,超过了可自由支配的支出约1000亿美元。

信不信由你,从2010年到2015年,所谓的“可自由支配”(例如,国防,国土安全,外交,司法系统,教育,交通)在经济中的份额下降了约30%。这是由于消除与外国冲突和国内刺激/救助支出相关的非经常性支出,以及国会在2010年共和党众议院接管后颁布的严厉支出控制措施。

虽然可自由支配的支出控制是适当的,但目前“一刀切”的削减和隔离方法专注于可自由支配的支出是没有意义的。 这种方法需要用更具针对性,未来重点和基于证据的可自由支配方法取代。

在美国的大部分历史中,联邦政策制定者一直在财政上负责并承诺不抵押年轻一代的未来。 事实上,除了赢得第二次世界大战所产生的债务之外,联邦债务总额占经济的百分比从未超过35%。

但近几十年来,美国政界人士失去了财政纪律,忘记了他们的管理职责。 联邦债务总额(即公共债务和各种联邦信托基金持有的债务)从1980年经济的31%增长到2000年的54%,到2015财年末的约102%。此外,根据非债务 - 党派政府问责办公室,到2040年,联邦债务/国内生产总值可能会升至高达173%。

似乎有太多美国政客沉迷于支出,赤字和债务。 债务上限已被证明是无效的,并且更多地被用作政治武器而不是真正的财政改革动力。

是时候认识现实了。 我们需要废除债务上限,并用更有效的财政控制机制取而代之,这将迫使政策制定者开始对待真正的疾病 - 强制性支出计划和税收支出。 例如,我们应该转向支持债务/ GDP的有利增长和有意义的支出约束机制。 这将包括按年度制定具体的债务/国内生产总值目标,这些目标只能通过国会每个议院正式宣布“战争”或超级多数票(例如60%)来豁免。 这些目标将通过自动触发和执行机制得到支持,这将减少强制性支出,税收支出和可自由支配的开支,以弥补任何短期下降。 为了透明度和问责制的目的,任何豁免都必须每年完成。

随着时间的推移实现所需的转型改革,特别是与强制性支出计划相关的改革,需要总统的卓越领导。 官方杰布布什最近在总统初选期间概述了一些具体的社会保障和医疗保险改革建议。

州长布什的社会保障改革框架包括一些条款,这些条款得到了知情选民代表团体的大力支持。 改革就像更高的最低福利,更先进的福利结构和逐步提高年轻工人的退休资格年龄。

他的医疗保险框架还包括有可能获得广泛公众支持的因素。 其中包括增加对高级补贴的手段测试,改进的管理实践,更多关注结果而不是活动的替代支付系统,以及额外的个人储蓄安排,以帮助老年人应对他们自付的医疗保健费用。

实现可持续的成功还需要一个重要的基于事实和解决方案的公共教育和参与努力,以及在两党的基础上与国会领导人进行认真的私人外联和谈判。 我们需要寻求能够在国会获得有意义的两党支持的无党派改革方案。 我们需要一位在两党基础上实现真正改革的可靠记录的总统。

很明显,通过更有效的财政纪律机制,坚定的总统领导,让公众参与基于原则和目标导向的解决方案以及与主要立法者和利益相关者进行私下讨论和谈判的新方式,我们可以化解我们的滴答作响的债务炸弹并创造所有美国人的美好未来。 这是值得为之奋斗的结果!

提问。 David M. Walker从1998年至2008年担任美国总审计长。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的

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