最高法院称,密歇根州的肯定禁令是可以的

2019
09/18
14:16

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W ASHINGTON(美联社) - 一个州的选民可以自由地将种族的使用视为大学入学的一个因素,最高法院周二裁定肯定行动,这也使得大法官之间的紧张关系仍在继续需要解决美国的种族不平等问题。

6-2的决定维持了选民批准的对密歇根州宪法的修改,禁止该州的公立大学将种族考虑在内。 该判决称,这一变化确实取决于选民对一位正义的慷慨激动的异议,指责法院只是想要消除不平等。

该裁决支持类似的选民批准的举措,禁止在加利福尼亚州和华盛顿州的教育中采取肯定行动。 其他一些州已经通过法律或发布行政命令来禁止有竞争意识的招生政策。

安东尼肯尼迪大法官表示,密歇根州的选民选择消除种族偏好,大概是因为这种制度可能引起基于种族的怨恨。 肯尼迪在宪法或法院的先前案件中没有说法官有权破坏选举结果。

肯尼迪说:“这个案子不是关于如何解决关于种族偏好的辩论。这是关于谁可以解决它。”

他强调说,法院并没有打扰2003年从密歇根州举行的一起案件 - 这引起了2006年宪法的变更 - 允许在入学时考虑种族问题。 肯尼迪说,6月份决定的德克萨斯州肯定行动案也没有破坏这一原则。

在与肯尼迪站在一起的单独意见中,安东尼·斯卡利亚大法官表示,密歇根州的居民喜欢色盲的宪法,“我们阻挡它们将是可耻的。”

司法部长Sonia Sotomayor强烈反对大多数人,他说这一决定践踏了少数民族的权利,尽管密歇根州的修正案是民主的。

“但没有检查,民主批准的立法可以压迫少数群体,”索托马约尔说,她周二在法庭上大声读了她的异议。 Ruth Bader Ginsburg法官支持Sotomayor。

密苏里州的选民“以一种独特的弱势少数民族的方式改变了该州政治进程的基本规则,”索托马约尔说。

法官“不应该坐视不管,而不是面对我们社会中存在的种族不平等,”她说。 她是克拉伦斯托马斯的两位法官之一,她承认肯定行动是他们大学和法学院招生的一个因素。 索托马约尔曾就读于普林斯顿大学,托马斯毕业于圣十字学院。 他们都在耶鲁大学的法学院上学。 托马斯是种族偏好的坚定反对者。

在58页中,索托马约尔的异议超过了支持结果的四种意见的总长度。

首席大法官约翰罗伯茨和大法官斯蒂芬布雷耶,塞缪尔阿利托,斯卡利亚和托马斯同意肯尼迪。

在回应索托马约尔时,罗伯茨表示,“质疑辩论中任何一方人士的开放性和坦诚性,对弊大于利。”

Elena Kagan法官没有参与此案,大概是因为她在司法部任职期间曾在早期阶段工作过。

圣母大学法学教授珍妮弗·梅森·麦卡德说,五位大法官的意见指出“大法官们对种族偏好的允许性和智慧进行了更为细致和激烈的辩论。”

2003年,最高法院在密歇根州的案件中维持了大学录取中许多因素对种族的考虑。

三年后,肯定行动的反对者说服密歇根选民改变州宪法,禁止任何种族考虑。

美国第六巡回上诉法院表示,这个问题不是肯定​​行动,而是反对者试图阻止它的方式。

上诉法院在其8-7决定中表示,该条款违反了美国宪法第14修正案的平等保护条款,因为它给肯定行动支持者带来了特别的负担,他们必须开展自己的运动以废除宪法规定。 最高法院表示,上诉法院法官将改变视为歧视性是错误的。

但索托马约尔在她的异议中接受了他们的推理。 她说,密歇根大学的校友可以自由地游说州委员会招收更多的校友,但现在这些校友对于对种族敏感的入学都无能为力。

布雷耶与其他自由派大法官索托马约尔和金斯堡分道扬,投票支持密歇根禁令,因为它有效地从州立大学的教职员手中获得权力并将其交给选民,“从一个非选举产生的行政机构转变为一个政治敏感的行政机构。” 与周二加入的保守派大法官不同,布雷耶表示他继续支持教育中的“种族意识计划”。

自禁令生效以来,密歇根大学的黑人和拉丁裔入学人数已经下降。 在加利福尼亚州的顶级公立大学,非裔美国人在新生中的比例较小,而拉丁裔入学人数略有上升,但远低于该州拉丁裔高中毕业生比例的增长。

该案件是法院第二次涉及多年的平权行动。 去年6月,法官们下令下级法院再次审查德克萨斯大学的入学计划,这项裁决可能会使公立大学更难以证明在入学时使用种族是正当的。

周二的案例是Schuette诉保护肯定行动联盟,12-682。

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